15e rallye de Saint-Joseph : Sam-Caw-Freve retrouve la victoire

Par Frédéric Liron | Le 19/10/2022 | News | Sports mécaniques

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Voilà bien longtemps qu'il n'avait plus gagné un rallye, il avait même failli arrêter sa saison il y a quelques mois, pour mettre sa Fiesta R5 en location. Son équipe a insisté et le voilà aujourd'hui vainqueur du rallye de Saint-Joseph au volant de la Fiesta R5, juste devant Thierry Law-Long qui se rapproche ainsi encore plus de son cinquième titre consécutif de champion de La Réunion.

Cette fois le duel du week-end s’est disputé entre SCF et TLL (Stéphane Sam-Caw-Freve et Thierry Law-Long), puisque Damien Dorseuil n’était pas au départ du rallye de Saint-Joseph, après sa sortie de route de la ronde de l’Est. Ainsi Thierry Law-Long avec une deuxième place, s’est encore rapproché d’un cinquième sacre de champion de La Réunion consécutif. Ce qui serait une première sur l’île !

Un duel entre deux pilotes dès le départ du rallye de Saint-Joseph

Déjà très en verve lors du rallye précédent à La Ronde de l’Est, où il avait remporté les quatre dernières spéciales, Sam-Caw-Freve repartait le couteau entre le dents dans le Sud. Là où Thierry Law-Long mettait toute sa concentration sur le titre de champion, bien davantage que sur la victoire. Aussi SCF et TLL se rendaient chaque petites secondes, et restaient dans les mêmes temps durant toute l’épreuve.

Les deux pilotes se sont d’entrée portés en tête et le duel était lancé dès les premiers kilomètres. La spéciales de  »Terrass-Bel Air » était à couvrir à deux reprises le vendredi soir, sur les hauteurs de Saint-Joseph. Les deux hommes en gagnaient une chacun et les écarts demeuraient minimes. C’est Stéphane Sam-Saw-Freve qui retrouvait le parc fermé en leader, mais pour quatre petites secondes seulement.

« … 30 secondes de retard après les deux premières ES… »

Sept spéciales étaient à disputer le samedi et la bataille faisait rage entre les deux meilleurs. Dans le même temps, Giani Baret et sa Fabia tentaient de suivre le rythme, comme Olivier Bardeur et sa 208. Mais ces deux poursuivants étaient déjà relégués à près de 30 secondes après les deux premières ES. L’autre prétendant Loïc Grondin était lui déjà hors course depuis la veille, avec une sortie de route dès l’ES1. L’équipage était indemne mais la Huyndai i20 a terminé sa course collée au mur d’une maison et elle ne pouvait pas reprendre la piste.

Giani Baret se contentait rapidement de l’objectif podium. La lutte pour la victoire se résumait le samedi à ce duel entre Stéphane Sam-Caw-Freve et Thierry Law-long sur sa polo. Ce dernier signait quatre temps scratches. Sam-Caw-Freve les trois autres, mais c’est ce dernier qui restait en tête au général jusqu’au bout. Il l’emportait au final avec un avantage qui ne dépassait pas les deux secondes sur les 103 km d’épreuves spéciales de l’épreuve.

Crédit photo Yashine Ghanty
Crédit photo Yashine Ghanty

Une cinquième couronne consécutive en perspective

« C’est vraiment une belle récompense, car c’était dur pour nous depuis plusieurs mois, expliquait le vainqueur du jour. J’ai même failli arrêté et aujourd’hui, on retrouve enfin la victoire ». Le pilote de l’Est, champion de La Réunion en 2014 et 2016, était ému à l’arrivée. Cette fois la Fiesta a tenu bon jusqu’au bout. Stéphane Sam-Caw-Freve, copiloté par sa sœur Léa, a fait preuve de ses qualités habituelles au volant.

Le prochain rendez-vous est fixé pour la dernière épreuve de la saison les 10 et 11 décembre prochain au Tampon. Un rendez-vous qui s’annonce historique puisque Thierry Law-Long devrait devenir le tout premier pilote de l’île à obtenir une cinquième couronne de champion de La Réunion. Qui plus est consécutivement avec trois voitures différentes.

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