Rallye des 1000 km au Tampon : Victoire de Sam-Caw-Freve et le titre pour Law-Long, l’homme aux cinq titres !

Par Frédéric Liron | Le 13/12/2022 | News | Sports mécaniques

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Thierry Law-Long est entré dans l'histoire des rallyes à La Réunion, en devenant le premier pilote à remporter cinq titres de champion régional. Une seconde place lors de la dernière épreuve de la saison sur le Rallye des 1000 km du Tampon lui suffisait largement, il a géré cette dernière course sans encombre, et sans disputer la victoire à Stéphane Sam-Caw-Freve, dominateur ce week-end. Il obtenait avec sa Fiesta une très belle victoire, la deuxième de suite.

C’est déjà lui qui s’était imposé lors du dernier rallye de Saint-Joseph en octobre dernier, après une longue période de disette. Il a récidivé au Rallye des 1000 km au Tampon en se montrant dominateur de bout en bout. Sachant que Thierry Law-Long n’allait pas forcément jouer l’attaque à outrance pour privilégier la quête d’un cinquième titre. SCF était annoncé comme favori, il s’est donc montré à la hauteur.

Sam-Caw-Freve
Thierry Law-Long

Les temps scratches tombaient d’entrée dans l’escarcelle du pilote de la Fiesta. Trois de suite pour débuter, alors que l’ES2 était annulée à cause d’une coulée de boue trop importante sur la route. Thierry Law-Long s’offrait les deux derniers scratches sur les deux spéciales de nuit de Piton Hyacinthe. Mais le leader Stéphane Sam-Caw-Freve avouait alors connaître des problèmes de pression de turbo. Il rentrait tout de même en tête au parc fermé le samedi soir, avec une avance de 14 secondes.

Deux scratches pour l’Alpine de Gerville sur le Rallye des 1000 km

L’état du turbo de la Fiesta orange des Sam-Caw-Freve suscitait encore des interrogations le dimanche matin. Des doutes qui s’évaporaient avec un nouveau scratch pour entamer le dimanche à Bassin Martin. Il en était de même lors du second passage alors que l’autre spéciale du jour à Notre-Dame de la Paix, était taillée sur mesure pour la puissante Alpine de Meddy Gerville. Il y signait le scratch par deux fois, partageant les lauriers du dimanche avec SCF. Lui même n’y croyait pas à l’arrivée de la spéciale en s’exclamant. « J’en ai des frissons. Je ne m’y attendais pas, c’est comme une victoire pour nous ».

Suivant la bataille d’un peu plus loin, Thierry Law-Long pensait uniquement à rallier l’arrivée. Les positions demeuraient figées en tête le dimanche, la bataille faisant rage pour la troisième place. Avec ses deux temps scratches dans Notre-Dame de la Paix, Meddy Gerville la chipait  sur le fil à Giani Baret. La puissance de l’Alpine a parlé, alors que l’équipe a trouvé en fin de course de meilleurs réglages. Une deuxième journée de course qui était marquée par la sortie de route de Johny Picard sur sa Subaru lors du deuxième passage sur Notre-Dame de la Paix. Il s’est posé dans un caniveau et n’a pas pu ressortir, même avec l’aide des spectateurs.

Giani Baret a eu très peur, lorsque la Fabia R5 se montrait réticente au démarrage le dimanche matin. Il perdait sa place sur le podium au profit de Meddy Gerville. Il lâchait aussi du même coup sa deuxième place au classement général du championnat. C’est Stéphane Sam-Caw-Freve qui profitait de sa deuxième victoire de suite après celle de Saint-Joseph en octobre dernier, pour s’en emparer.

Thierry Law-Long champion de La Réunion 2022

Thierry Law-Long gérait sa fin de course dans les pas des leaders, et ralliait l’arrivée pour s’adjuger un 5e titre consécutif, son copilote Mohammad Balbolia est lui aussi sacré. « Stéphane Sam-Caw-Freve a fait une course superbe. Pour nous ce n’était pas facile, mais il fallait être sage. Il fallait le tenir ce rallye, bravo à toute l’équipe et merci à mes partenaires, c’est le résultat d’un travail acharné avec une nouvelle voiture, on sera encore là l’année prochaine ! »

Thierry Law-Long

2017, 2018, 2019, 2021 et 2022, jamais un pilote n’avait remporté cinq titres de champion de La Réunion des rallyes. Pascal Ardouin, Tony Ricquebourg, Malik Unia et Olivier Payet étaient restés bloqués à quatre. Et comme le titre de 2020 n’a pas été attribué, ce sont bien cinq titres consécutifs que s’est adjugés Law-Long, entrant ainsi dans l’histoire des rallyes sur l’île. « C’est bien sûr une très grande joie, racontait-il à l’arrivée. Nous avions une nouvelle voiture mais c’était l’objectif de la saison, il est atteint. C’est bien de rentrer dans l’histoire, mais je ne m’arrête pas à ça. Le début de saison fut difficile, nous ne connaissions pas la Polo, mais je suis en pleine activité et je donne rendez-vous à l’année prochaine ». Ambitionner un sixième titre, qui plus est consécutif, ce sera encore une première sur l’île.

Les classements

Rallye des 1000 km 2022

Classement du Rallye des 1000 km 2022.

Championnat de La Réunion des rallyes 2022

Classement du championnat de La Réunion des rallyes 2022.

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