Perte de liquide de refroidissement

Par François-Xavier ETEKAF | Le 02/06/2023 | Conseils achat / vente | Guides & Essais

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Observer une baisse du niveau du liquide de refroidissement de sa voiture est généralement due à une fuite. Cependant, il arrive que le liquide s'échappe du système à cause d'une pièce mécanique défectueuse ou d'un problème au niveau du radiateur. Alors, comment peut-on déceler l'origine de la fuite du liquide de refroidissement ? Et comment la réparer ?

Quelles sont les causes des problèmes de liquide de refroidissement ?

Le système de refroidissement d’un véhicule regroupe plusieurs pièces et un passage qui laisse circuler le liquide de refroidissement. La fonction de ce système est de préserver les organes chauffants en les maintenant à une température acceptable pendant la combustion du moteur. Le liquide de refroidissement se propage dans le moteur ainsi que dans ses cylindres. Il récupère la chaleur des pièces chaudes, puis la transmet au radiateur. Ce dernier s’occupe alors d’évacuer cette chaleur hors du circuit. 

Il est évident que le liquide de refroidissement joue un rôle fondamental dans le mode de fonctionnement d’une voiture. Par conséquent, lorsqu’une fuite de ce liquide se manifeste, cela renvoie à un dysfonctionnement. Malheureusement, une seule pièce ne peut être tenue responsable de cet écoulement. En effet, le système de refroidissement en possède plusieurs et chacun d’eux à une fonction bien spécifique : 

  • Le radiateur : cette pièce maîtresse se trouve à l’avant de la voiture. Il rafraîchit le liquide au moyen de l’air et le débarrasse des calories ; 
  • Le moto-ventilateur : placé juste à l’arrière du radiateur, il se charge de renvoyer assez d’air à ce dernier pour l’aider à assurer le refroidissement ;
  • Le thermostat : celui-ci ouvre et ferme le passage au circuit de refroidissement. En effet, au démarrage de la voiture, le moteur est froid. Ainsi, il se ferme pour faciliter la hausse de la température. Une fois que le moteur devient chaud, il cède le passage au reste du circuit ; 
  • La pompe à eau : elle est responsable de l’écoulement du liquide de refroidissement dans le système ;  
  • La sonde à température : ce dispositif renseigne sur les variations de température du liquide. C’est un indicateur de température qui s’assure que ce dernier est à la bonne température avant d’être injecté dans le circuit ; 
  • La vase d’expansion : celle-ci représente le réservoir contenant le liquide de refroidissement. 

Toutes ces pièces sont susceptibles de provoquer une fuite de liquide de refroidissement. Toutefois, ce problème peut aussi provenir d’un accessoire du circuit lui-même comme une durite ou une bague de serrage. Enfin, l’apparition d’une perte de liquide de refroidissement peut s’expliquer par un joint défaillant ou abîmé ou un joint de culasse usé. 

Niveau trop bas de liquide refroidissement : comment le vérifier ? 

Si le niveau du liquide de refroidissement diminue de façon inhabituelle, vous devez nécessairement le contrôler avant d’établir une quelconque supposition. La vérification du liquide de refroidissement requiert l’ouverture de la vase d’expansion. En effet, le niveau raisonnable de liquide se situe entre les graduations MIN et MAX. S’il est en dessous de cette mesure, vous devez le réajuster. 

Pour éviter une brûlure, veillez à procéder à ce contrôle seulement si le liquide est froid. Par ailleurs, le voyant du liquide de refroidissement peut être un excellent indicateur qui révèle la pression du liquide dans le réservoir. Cependant, cette technologie n’est pas sans faille. Ainsi, il est préférable de toujours le vérifier soi-même en ouvrant le capot. 

Peut-on rouler avec une fuite de liquide de refroidissement ? 

Une perte de liquide de refroidissement entraîne de lourdes réparations, surtout si le radiateur et le joint de culasse doivent être renouvelés. Cela dit, il n’est pas recommandé de rouler sans détenir du liquide de refroidissement dans votre vase d’expansion. 

Si vous prenez le risque de démarrer votre véhicule sans ce liquide en quantité abondante, il peut se produire : 

  • Une rupture du joint de culasse;
  • Une surchauffe du circuit ou;  
  • La casse du moteur. 

Comment stopper une fuite de liquide de refroidissement ? 

L’anti-fuite pour le liquide de refroidissement est une substance liquide capable de colmater les fuites mineures. En d’autres termes, avec une anti-fuite, vous pouvez reboucher le creux qui s’est formé en entraînant une perte du liquide de refroidissement. Même si le besoin d’utiliser cette matière vient après l’apparition de la fuite, il est toujours possible de l’utiliser pour prévenir cette fuite. 

Vous pouvez vous en servir sans faire appel à un professionnel. Pour cela, il faut verser le produit anti-fuite dans le réservoir à liquide de refroidissement. Ensuite, vous faites tourner le moteur durant une vingtaine de minutes. Il va falloir attendre le jour d’après pour contacter les résultats de vos efforts. Si la fuite est de petite taille, elle devrait être obstruée grâce au produit. 

Si par contre, la fuite est toujours présente, l’aide d’un garagiste est alors nécessaire. Celui-ci va donc examiner tout le circuit de refroidissement pour déceler la source du problème.  

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