Courroie de distribution : à quoi sert-elle ?

Par François-Xavier ETEKAF | Le 16/06/2023 | Conseils achat / vente | Guides & Essais

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La courroie de distribution est une pièce importante du système de transmission d'un moteur. Elle joue un rôle vital dans le bon fonctionnement du moteur en synchronisant le mouvement des pistons et des soupapes. À première vue, cette bande étroite crantée ne semble pas être si importante. Or, sans son intervention, il serait difficile pour le moteur de démarrer et le système mécanique de la voiture se retrouve paralysé. Que faire concrètement la courroie de distribution ? À quoi sert-elle et à quel moment faut-il la remplacer ? Comment reconnaître les signes d'une courroie défectueuse ? 

Quel rôle joue la courroie de distribution de votre voiture ? 

La courroie de distribution est un élément essentiel du moteur sans lequel ce dernier ne pourrait fonctionner correctement. En effet, quand un moteur est en marche, la courroie de distribution coordonne l’action de plusieurs autres pièces afin qu’elles soient synchronisées et évoluent au même rythme que le moteur. En d’autres termes, elle sert de lien entre les nombreuses pièces intervenantes comme : 

  • Le vilebrequin ;
  • La pompe à injection ; 
  • La pompe à eau ;
  • Les arbres à cames. 

En dehors de ces pièces, la courroie de distribution dirige le mouvement des pistons ainsi que celui des soupapes du moteur. Toutefois, bien qu’étant un outil indispensable pour le fonctionnement du moteur, la courroie de distribution est aussi très fragile. Ainsi, il s’avère utile de contrôler régulièrement son état et de vérifier les signes d’usure. 

De même, si cela paraît nécessaire, le détenteur du véhicule doit la remplacer par une toute neuve. Tout ceci pour éviter qu’elle n’altère les éléments qu’elle contrôle. Une courroie de distribution défectueuse non détectée à temps pourrait provoquer la casse du moteur. 

Quand faut-il faire changer la courroie de distribution ? 

La courroie de distribution est une pièce mécanique. Elle joue activement son rôle jusqu’à ce qu’elle ne soit plus en mesure d’assurer la rotation des éléments mis sous son contrôle. Au fil des années, la courroie de distribution cède à la pression de la chaleur intense, de l’humidité et des fuites d’huile ou du liquide de refroidissement. De plus, cet organe incontournable du moteur est constamment soumis à des contraintes mécaniques. L’usure naturelle devient alors une évidence et la courroie perd petit à petit sa résistance. Par conséquent, un contrôle régulier permet de maintenir l’état du moteur. 

Les préconisations du constructeur du véhicule sont, par ailleurs, un excellent guide pour connaître le moment exact pour changer votre courroie de distribution. Néanmoins, il faut tenir compte des alertes envoyées par le système de votre voiture et anticiper le plus tôt possible. Lorsque la courroie de distribution se rompt durant le trajet, le moteur arrête son fonctionnement. Étant donné cette action brutale et inattendue du moteur, ce dernier va entraîner la casse des soupapes en agissant sur les pistons. De même, le déchaussement de la courroie engendre des dégâts irréversibles. Dès lors, le coût de réparation est plus élevé. 

Courroie de distribution défectueuse ou usée : quel sont les symptômes ? 

Une courroie de distribution défectueuse peut causer divers problèmes au moteur. Parmi les symptômes les plus fréquents qui signalent la présence d’une courroie défaillante, il y a :  

– Perte de puissance du moteur ;

– Grincement et bruits anormaux provenant de la zone de la courroie ;

– Voyant lumineux du moteur allumé visible sur le tableau de bord ;

– Ratés d’allumage du moteur ;

– Difficulté à faire fonctionner le moteur. 

Si l’un de ces symptômes devient récurrent, il faut faire vérifier votre courroie de distribution par des experts pour éviter d’éventuelles pannes graves.

Chaine ou courroie de distribution : laquelle choisir ? 

Il existe deux types principaux de système de distribution : la chaîne de distribution et la courroie de distribution. Tandis que la chaîne de distribution est plus résistante et durable, la courroie de distribution, quant à elle, est plus répandue et requiert un renouvellement périodique. 

La courroie de distribution permet d’assurer une transmission de puissance plus silencieuse et plus efficace. Toutefois, elle a besoin de plus d’attention en ce qui concerne l’entretien et le contrôle régulier. 

Quel est le nombre exact de courroies présentes dans une voiture ?

Dans une voiture, on trouve généralement une seule courroie de distribution, aussi appelée courroie crantée. Néanmoins, il peut y avoir d’autres courroies telles que la courroie d’accessoires ou courroie d’alternateur. Celui-ci entraîne différents composants comme l’alternateur, la pompe à eau et le compresseur de climatisation. Elle coordonne leurs actions et veille à leur synchronisation. Il s’avère utile de vérifier constamment l’état de toutes les courroies afin d’éviter les pannes et les difficultés mécaniques.

Pour finir, la courroie de distribution est un élément essentiel du système de distribution d’un moteur. Elle assure la synchronisation des mouvements des pistons et des soupapes favorisant ainsi un bon fonctionnement du moteur. Il est crucial de connaître les symptômes d’une courroie de distribution défectueuse et de respecter les préconisations du constructeur et le délai de remplacement. 

Mis à part l’entretien et les vérifications quotidiennes, le propriétaire de la voiture doit également consulter un spécialiste. Ce dernier vous informera sur les réflexes et gestes utiles à adopter. De plus, il va assurer un service de qualité pour maintenir la carrosserie en bon état. 

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