SUV : pourquoi continuent-ils à attirer les acheteurs ?

Par Hélène Luz | Le 10/11/2023 | Economie | L'auto & vous

Depuis l’avènement des SUV, la question de leur popularité ne cesse de diviser. Cependant, il est indéniable que ce type de véhicule continue d’attirer les consommateurs. Les monospaces, autrefois très prisés, sont en train d’être supplantés par les SUV dont le design est jugé plus valorisant. Toutefois, malgré certaines critiques concernant leur poids excessif, leurs émissions polluantes ou encore leur encombrement sur les routes, les ventes de SUV continuent d’augmenter progressivement. En France par exemple, ils représentent désormais 46 % du marché automobile contre 39 % en 2019. Ces chiffres ont été confirmés lors du premier semestre 2023 avec une part des ventes aux particuliers atteignant également 46 %, soit une quasi-égalité avec celle des berlines qui étaient auparavant dominantes.

Il est donc clair que depuis quelques années déjà, les SUV connaissent un succès grandissant et cette tendance se confirme davantage au fil du temps. Cependant, à l’heure où la préservation de l’environnement devrait être une priorité pour tous, quelles sont les raisons de la succes-story de ces véhicules ?

Que signifie SUV : définition ?

Le terme SUV, abréviation de Sport Utility Vehicle, désigne un type de véhicule qui a connu différentes évolutions en termes de taille et de style, mais son objectif principal est resté le même : offrir à la fois la polyvalence et l’apparence robuste d’un tout-terrain avec le confort et les commodités d’une voiture familiale. Il convient cependant de souligner que le SUV peut être considéré comme une sorte d’hybride entre différents types de véhicules. D’un côté, il emprunte certaines fonctionnalités aux 4×4 traditionnels tels que des compétences hors route grâce à ses quatre roues motrices. Toutefois, contrairement aux vrais tout-terrain spécialisés, les concepteurs créent principalement le SUV pour une utilisation quotidienne sur routes pavées plutôt que pour des conditions extrêmes en plein air.

D’autre part, ce type de véhicule présente également des caractéristiques similaires à celles des breaks ou monospaces en termes d’espace intérieur et capacité de chargement. Sa silhouette reconnaissable se distingue par sa taille plus imposante par rapport aux voitures compactes traditionnelles ainsi que par sa hauteur accrue qui permet non seulement un meilleur espace intérieur, mais aussi une meilleure visibilité sur la route.

Pourquoi un tel engouement pour le SUV ?

Les SUV sont omniprésents dans notre quotidien grâce à une multitude de campagnes publicitaires. Les constructeurs ont su, en effet, créer autour de ces derniers un sentiment audacieux, mais aussi tendance. Cette stratégie marketing bien rodée a ainsi contribué à forger l’image du Sport Utility Vehicle comme un compagnon de route moderne et désirable. Il faut dire que les divers styles et designs de ces voitures sont très attractifs pour de nombreux acheteurs. Leur allure baroudeuse et sportive séduit avant tout celles et ceux recherchant une voiture au look branché et personnalisable. De plus, aujourd’hui, les grandes marques ont multiplié les modèles de SUV dans leur catalogue afin de répondre à la demande croissante du marché automobile. Cette diversité d’options confère donc la possibilité à chaque automobiliste trouver le modèle correspondant à ses besoins spécifiques et à son budget.

Par ailleurs, l’habitabilité est un autre avantage majeur des SUV. En effet, grâce à leur hauteur supérieure par rapport aux voitures classiques comme les citadines ou les berlines, ils offrent davantage d’espace intérieur ainsi qu’un volume important de chargement. Cela donnera notamment l’opportunité aux familles nombreuses ou aux personnes ayant besoin de transporter beaucoup de bagages d’avoir une solution pratique et confortable.

Pourquoi les femmes aiment particulièrement les SUV ?

Les constructeurs automobiles ont déployé des efforts considérables pour conquérir le marché féminin. Ils ont intelligemment adapté leurs modèles afin de séduire cette clientèle spécifique, en mettant en avant des caractéristiques qui répondent à ses besoins et préférences. L’un des aspects les plus appréciés par les femmes est l’accès facilité au coffre ainsi que la possibilité d’installer un siège bébé aisément à bord du véhicule. Ces fonctionnalités pratiques sont particulièrement recherchées par les mères souhaitant allier confort familial et mobilité urbaine.

Par ailleurs, il convient de souligner que l’engouement croissant des femmes peut s’expliquer par le fait que ces véhicules offrent également une sensation de sécurité et de protection accrue pour elles-mêmes ainsi que leurs enfants. Leur hauteur supérieure par rapport aux voitures traditionnelles permet aux conductrices de s’asseoir sur une position surélevée, offrant ainsi une meilleure visibilité sur la route. Cette perception d’une domination routière renforce le sentiment de contrôle et contribue à leur tranquillité d’esprit.

Enfin, nous devons noter que cet attrait pour la gamme SUV dépasse largement le simple aspect pratique ou sécuritaire. Il englobe aussi l’image sociale associée à ces véhicules assez coûteux, souvent perçus comme symboles d’un statut économique élevé. Tout comme leurs homologues masculins, les femmes ressentent un certain prestige lorsqu’elles prennent place derrière le volant d’un tel engin.

L’émergence des SUV électriques : vers une alternative plus verte ?

Forte des nombreuses critiques concernant l’impact environnemental du SUV thermique, l’industrie automobile propose depuis quelque temps une gamme toujours plus croissante de modèles électriques dans cette catégorie. Néanmoins, est-ce vraiment la solution idéale ? La popularité grandissante du segment Sport Utility Vehicle ces dernières années a atteint près de la moitié du total des ventes en Europe et couvre tous types d’utilisations, allant du bas prix au luxe absolu. Malgré leur succès commercial indéniable, certains remettent en question leur impact écologique peu reluisant. Alors qu’en est-il exactement pour leurs homologues électriques ? Sont-ils réellement plus vertueux que leurs équivalents thermiques ? Sont-ils les véhicules de demain ?

Actuellement, ils ne représentent que 2 % des SUV en circulation, mais leur part pourrait rapidement augmenter. Ils constituent déjà plus de la moitié des véhicules électriques sur le marché. De plus, si l’on considère les principales nouveautés prévues pour 2023, il est clair que le raz de marée des SUV n’est pas près de s’arrêter.

Les dilemmes énergétiques et environnementaux des SUV

Opter pour un SUV électrique n’est pas nécessairement le choix évident lorsqu’on y regarde de plus près. En effet, dans une période où l’énergie n’a jamais été aussi coûteuse (que ce soit en carburant ou en électricité), il est essentiel d’accorder une importance primordiale à l’efficacité énergétique lors de l’achat d’un véhicule. Il est indéniable que les conducteurs éprouvent un véritable engouement pour les SUV à l’échelle mondiale, malgré un coût généralement plus élevé qu’un véhicule classique.

Toutefois, en dépit de certaines critiques concernant leur poids excessif, leurs émissions polluantes et leur encombrement sur les routes, les ventes de ce type de véhicule ne cessent d’augmenter progressivement. Il convient de se pencher de manière critique sur l’impact environnemental du SUV thermique et de se demander si un modèle électrique est réellement une solution plus vertueuse. Avec seulement 2 % des SUV actuellement en circulation étant électriques, mais une part croissante dans le marché des véhicules électriques ou hybrides rechargeables, la quête d’efficacité énergétique dans ce segment populaire demeure un enjeu majeur.

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